Tag Archives: Google

I aquesta vegada…el Google Image Swirl

Google ja ha tornat a innovar i, aquesta vegada, en el camp de les imatges. Es tracta d’un nou projecte que rep el nom de Google Image Swirl que des de fa pocs dies està disponible a través del Google Labs, una pagina web que presenta els productes de Google que encara no estan preparats per a llançar-se definitivament. La nova aplicació, que va un pas més enllà de l’eina “Buscar similares” en el Google Imatges, té la funció d’organitzar els resultats de les cerques d’imatges en funció de la seva similaritat visual i semàntica tot presentant-les en un format completament intuïtiu.

Així doncs, quan es cerca quelcom, els resultats apareixen en diferents grups d’imatges relacionades i organitzades per rellevància. Aquest fet permet desplaçar-nos centrant l’interès únicament en allò que ens interessa i obviant aquells resultats que s’allunyen del que busquem. Per exemple, si cerquem “Barcelona” al Google imatges ens trobarem amb una barreja de fotografies que no segueixen cap mena d’ordre i que corresponen a diferents facetes de la ciutat (art, esport, monuments, etc.). Per contra, amb el Google Image Swirl, les imatges apareixen distribuïdes en diferents blocs en funció de si fan referència a monuments, al Barça, a mapes de la ciutat, etc.

En definitiva, la nova aplicació de Google aconsegueix d’una manera molt “friendly” acotar les cerques de la mateixa manera que ho fan els cercadors dels bancs d’imatges. A més, aquesta facilitat d’obtenció de resultats idonis es tradueix en una conseqüent agilització del procés, és a dir, en una reducció del temps que hem de destinar a la cerca. No obstant, tal i com he comentat a l’inici, l’Image Swirl encara es troba en fase experimental i tot i que funciona molt bé amb determinades cerques, falla en d’altres.

De totes maneres, us recomano que ho experimenteu vosaltres mateixos!

Google Wave

(Basat en el vídeo Google Wave Developer Preview at Google I/O 2009)

logo google wave

Avui en dia, ja podem diferenciar el que coneixem pròpiament com a web de la web social o web 2.0. Aquesta última, que està integrada per la suma de tots els punts de trobada de prosumidors (productors + consumidors) a la xarxa, no només està adquirint una gran importància sinó que, a més, ja no gira al voltant dels continguts sinó que ho fa al voltant de les persones. Malgrat tot, cal no confondre la web social amb les xarxes socials, doncs, la primera, a banda de les xarxes socials, també inclou la missatgeria instantània, els videoblogs, els wikis, els blogs, p2p i un llarg etcètera.

És en mig d’aquest context que Google ha desenvolupat el que humilment penso que serà el futur 2.0: el Google Wave, una eina de col·laboració i comunicació personal. Cal destacar, que tot i que hem avançat en molts aspectes, actualment seguim utilitzant diàriament l’e-mail, un sistema que es va inventar fa quaranta anys quan encara no existien ni les webs ni internet i quan, per suposat, encara no teniem l’experiència de les xarxes socials, els sms, els blogs, wikis, etc. Partint d’aquesta realitat, els creadors de Google Wave van decidir plantejar-se com seria l’e-mail si s’inventés avui i, tot donant resposta a la pregunta, van desenvolupar aquesta nova eina.

Quan entrem al Google Wave, ens trobem amb una pantalla formada per tres columnes: la primera, conté el navegador i els contactes; la segona, la safata d’entrada i, la tercera, el panell des d’on mantindrem les converses, pujarem fotos, editarem documents, etc. La primera acció sorprenent d’aquesta eina és que, a diferència de tota la resta de xats, quan usuaris que s’envien missatges estan en línia, no han d’esperar a que l’altre premi la tecla “intro” per tal de veure el que ha escrit, ja que és possible veure el que ens diu en temps real, és a dir, tecla per tecla. Això alleugera la conversa i la fa molt més fluïda, doncs no no hem de perdre ni un segon observant una pantalla en blanc amb la frase “X està escrivint un missatge”. Malgrat tot, en cas que l’usuari a qui ens dirigim no estigui connectat, aquest rebrà el missatge tan bon punt entri en el seu wave. La resposta, però, ja no ha d’anar col·locada estrictament al final del missatge de l’emissor sinó que podem intercalar-la entre el text que hem rebut sense necessitat d’haver de fer un “copia i enganxa”. A més, cal destacar que, tot i que en les converses hi poden participar tantes persones com es desitgi, paral·lelament es possible enviar missatges privats a un o diversos membres que participin en la conversa.

Google Wave

Però això no és tot, ni molt menys! El Google Wave, també ens permet editar documents, el nom de les fotografies, etc. Així doncs, tal i com diuen els seus creadors, es tracta d’una col·laboració tant de debat com de contingut. Per exemple, els participants d’una “wave”, podran editar el contingut que hi hagi penjat en aquesta i afegir-hi nova informació, independentment de qui en sigui l’autor. Automàticament, totes les correccions o afegits que es vagin fent apareixeran remarcats en groc, per tal que tothom vegi quines parts del document han estat modificades. En cas que es vulgui tornar al document original o conèixer l’evolució que s’ha seguit d’inici a fi, l’usuari només ha de prémer el botó anomenat “playback” que reconstruirà pas a pas el  document des de la seva primera entrada fins a l’última.

Com era previsible, en una eina com aquesta també és possible augmentar-ne la funcionalitat mitjançant extensions com el corrector automàtic, el creador de links, el yes/no/maybe gadget, el creador d’enquestes, el traductor, el sudoku, el google maps, etc. Malgrat que algunes semblin força corrents, cadascuna d’elles funciona d’una manera realment increïble i deixa obsoleta qualsevol extensió que jo personalment havia vist fins ara.

Si voleu veure com funciona, us deixo el link del Youtube perquè pogueu veure la demo de presentació que es va fer del Google Wave en el Google I/O del 2009. Malgrat que existeix una versió curta d’uns deu minuts, realment val la pena mirar-se la versió llarga (1h20′) ja que, a part de la base de funcionament i ús, també s’expliquen les extensions en detall i és realment ESPECTACULAR!…Per cert, no haurem d’esperar gaire per a poder disfrutar-ne ja que està previst que el Google Wave es llenci aquest pròxim mes de novembre…així doncs, observeu com funciona!

Google detecta la grip amb dues setmanes d’antelació

Google no és tan sols un buscador sinó que també és sinònim de moltes altres coses com ara de mapes, gmail, publicitat (Ad Words), iGoogle i un llarg etcètera d’aplicacions que es poden consultar en aquest enllaç. Entre aquesta llarga llista, hi ha un producte que crida força l’atenció, sobretot si tenim en compte l’actualitat del moment. Es tracta del Google Flu Trends, una aplicació que utilitza les dades que s’obtenen de les cerques fetes a Google per tal de realitzar “càlculs aproximats de l’activitat actual de la grip a tot el món”.

Segons dades de Google, cada setmana milions d’internautes busquen informació sanitària a la xarxa. Lògicament, quan és temps d’al·lèrgies aquesta està molt relacionada amb les al·lèrgies; quan és estiu, amb les cremades a la pell i, quan és temporada de grip, amb la grip. Fins aquí, tot ens resulta força trivial, però com es passa d’aquestes meres dades quantitatives a realitzar una previsió sobre la grip a escala mundial?

Després d’anys d’estudi i de proves en diferents estats dels Estats Units, Google ha descobert que existeix “una estreta relació entre el número de persones que realitzen cerques relacionades amb la grip i les persones que realment pateixen símptomes gripals”. Així doncs, el total de la freqüència de consultes permet estimar en quina mesura està present la grip en diferents zones del món. Malgrat tot, cal destacar que les dades no s’utilitzen directament sinó que es treballa mitjançant un patró que també té en compte que hi ha persones sanes que busquen informació relacionada amb la grip.

Tanmateix, el Google Flu Trends va molt més enllà de satisfer la curiositat d’alguns perquè tal i com s’ha demostrat empíricament i en diverses ocasions que els resultats dels estudis fets per Google i els resultats dels estudis elaborats per les agències de salut són pràcticament idèntics. Però, això no és tot. Google també obté l’estimació del nivell de grip que hi ha en una determinada zona amb una o dues setmanes d’antelació a la publicació dels resultats oficials. Això comporta que, en cas que s’acabi de certificar la validesa del sistema, aquest decalatge de 7-14 dies que actualment es perd permetria detectar aviat els brots de grip la qual cosa permetria als professionals tenir una major capacitat preventiva i de resposta a la grip.

Aquí us deixo un vídeo que explica breument el funcionament del Google Flu Trends. També es possible trobar més informació a la seva pròpia pàgina web www.google.org/flutrends o a l’article “Detecting influenza epidemics using search engine query data” publicat a la revista Nature el febrer del 2009 al qual es pot accedir a través de la mateixa web del Google Flu Trends.